John Holt, Profesor que cuestionó el sistema de educación tradicional

Hoy quiero platicarte sobre John Caldwell Holt, un profesor que cuestionó el sistema de educación tradicional y que ademas es la persona que acuño el termino Unschooling.

Nació el 14 abril 1923 y falleció el 14 septiembre 1985, fue escritor, educador, defensor de la educación en el hogar y, mas específicamente del Unschooling y sobre todo fue un pionero en la teoría de los derechos de la juventud.

John Holt se desilusionó con el sistema escolar después de varios años de trabajo dentro de ella, se convenció de que la reforma del sistema escolar no era posible y comenzó a defender la educación en el hogar.

“Los niños que tienen con un entorno de aprendizaje rico y estimulante aprenderán lo que estén dispuestos a aprender y cuando estén listos para aprender.”

Holt cree que los niños no necesitan ser coaccionados para el aprendizaje, que aprenderán de forma natural si se les da la libertad de seguir sus propios intereses y ademas una rica variedad de recursos.

Esta línea de pensamiento llegó a ser llamado Unschooling.

Su primer libro de la educación en el hogar, Teach Your Own (Enseñale tu mismo), fue publicado en 1981 y rápidamente se convirtió en la “Biblia” del movimiento de la educación en el hogar.
Fue revisado por su colega Patrick Farenga y reeditado en 2003 por Perseus Books.

Holt escribió varios libros que han influenciado en gran medida al movimiento de Unschooling. Sus escritos han influido a muchas personas y organizaciones, incluyendo el Evergreen State College, Caleb Gattegno, Americanos para una Sociedad Libre de Restricciones de edad, la Asociación Nacional de los Derechos de los Jóvenes, y el Proyecto Freechild.

Holt no tenía un grado de enseñanza, que muchos creen que por su trabajo en el sector de la escuela privada le permitió dar el paso a que él tenga una opinión más objetiva sobre el sistema escolar estadounidense.
Al ser nuevo en el ambiente educativo, se cree que fue capaz de hacer distinciones más objetivas que otros educadores, en cuanto a lo que las escuelas dijeron que estaban haciendo y lo que hacían en realidad.

Durante los primeros años de su carrera de enseñanza, menciona de que las escuelas en general no estaban cumpliendo sus misiones debido al uso de los métodos equivocados y enfoques pedagógicos, y que estos fallos fueron la causa de que los niños que estaban dispuestos a aprender y estaban mas centrados en evitar la vergüenza y el ridículo por no aprender.

Holt escribió en su libro, How Children Fail (1964) “después de todo, si ellos (es decir nosotros) saben que no se puede hacer nada,  entonces no te culpes o castigues por no poder hacer lo que se te ha dicho que hagas”.

Esta idea le llevó a realizar cambios dentro de su propia clase para proporcionar un entorno en el que sus estudiantes se sienten más cómodos y seguros. Con el apoyo de su colega Bill Hull, Holt comenzó a poner menos énfasis en las calificaciones y pruebas, y comenzó a tomar medidas para disminuir la noción de clasificación de los niños. Se centró en que sus alumnos fueran capaces de comprender conceptos, en lugar de memorizarlos. En lugar de utilizar los métodos típicos para determinar el progreso de sus estudiantes, adoptó un enfoque más centrado en el estudiante.

Patrick Farenga parafraseó la distinción de Holt entre los estudiantes buenos y malos: “un buen estudiante tiene cuidado de no olvidar lo estudió hasta después de realizar la prueba.”
Con el tiempo, sus nuevos métodos para la enseñanza le llevó a ser despedido de su posición, según él se debió a que la escuela quería mantener “nuevas ideas (viejas ideas)”.

Después de salir Holt buscó otras oportunidades en la educación. Aunque le tomó algún tiempo para llegar a una conclusión acerca de sus propias ideas sobre la educación, así como dar sentido a sus observaciones, estudios y datos y en última instancia, sintió que las escuelas eran
“un lugar donde los niños aprenden a ser estúpidos.”
Una vez que desarrollo esta conclusión, su atención se centró en hacer sugerencias para ayudar a profesores y padres capaces de enseñar a sus hijos a aprender, lo que motivó su segundo libro, How Children Learn (Cómo aprenden los niños) en 1967.

A pesar de su exitosa carrera, todavía le llegaban rechazos, resentimientos y falsas esperanzas de colegas y los sistemas escolares que rodeaban sus ideas y métodos. Esta realidad lo empujó más y más en la idea de desescolarización (Unschooling).

Después de unos cuantos años de enseñanza y algunos puestos de profesor en universidades de la zona, Holt escribió sus dos siguientes libros, The Underachieving School en 1969 y What Do I Do Monday? en 1970. Ambos libros se centraron en su creencia de que las escuelas no funcionaban y sus ideas sobre cómo podrían ser mejor.

Holt había determinado este tiempo que los cambios que le gustaría ver que suceda en los sistemas escolares no eran propensos a convertirse en una realidad.
Estos cambios incluyen la relación entre los niños, los maestros y la comunidad escolar.
En este momento de la historia de la educación, el movimiento de la escuela libre estaba en su apogeo, y su siguiente libro, Freedom and Beyond (La libertad y más allá) en 1972, puso en duda gran parte de lo que los profesores y educadores hacian cuando sugirió que los niños deben tener más libertad en el aula.

Mientras que Holt continuaba como defensor de los niños, que tienen derechos y capacidades para tomar decisiones por sí mismos, sintió que el movimiento de la escuela libre no era la respuesta a la pregunta de cómo arreglar el sistema escolar.
Holt escribió entonces su libro Escape From Childhood (Las Necesidades y Derechos de la Infancia) en 1974, en la que afirmó que los niños deben tener independencia incluido el derecho a trabajar por dinero, recibir un trato justo y equitativo, el derecho al voto, e incluso el derecho a elegir los nuevos padres.

En ese momento sus nociones de que los niños tienen tanto derechos y responsabilidades no era muy popular, pero desde entonces los sistemas judiciales han visto cada vez más casos de niños que intentan hacer realidad muchas de las sugerencias de Holt, tales como la elección de su tutor legal en el caso de divorcios.

Aunque muchos de los trabajos previos de Holt se había discutido la reforma necesaria y el fracaso del sistema escolar tradicional, su séptimo libro, Instead of Education en 1976, se centró más en los padres para encontrar maneras legales para eliminar a sus niños las escuelas obligatorias. El libro fue aceptado por un gran número de padres que se planteaban educar a sus hijos en el hogar.
Esta correspondencia creció tanto que decidió iniciar un boletín de noticias para los padres en la educación en el hogar.

El enfoque de Holt comenzó a pasar de la crítica de los sistemas escolares a la escritura hasta hablar en público sobre la educación de los adultos y sobre cómo pueden enseñar a sus hijos mientras aprenden por sí mismos. Su libro, Never Too Late: My Musical Life Story (nunca es demasiado tarde: Mi autobiografía musical) en 1978, se centró en mostrar a los adultos que no eran demasiado viejo para aprender cosas nuevas. Esto se traduce en formas en las que los padres que no tenían experiencia en la educación podrían aprender a enseñar a sus hijos por su cuenta en un ambiente de educación en el hogar.

La primera edición del libro más notable de Holt en Unschooling, “Enseñale tu mismo”: El Manual de John Holt sobre la Educación en el hogar, fue publicado en En 1981. Este libro, como se señala en las primeras líneas, es “sobre maneras en que podemos enseñar a los niños,
o más bien, para que puedan aprender, fuera de las escuelas, en casa, o en cualquier otros lugares y situaciones (y cuanto más, mejor) podemos poner a su disposición, es en parte, un argumento a favor de hacerlo, en parte, un informe de las personas que lo están haciendo, y en parte un manual de acción para las personas que quieren hacerlo “.
Este manual ha sido utilizado por seguidores de Holt y la educación en el hogar y actualmente se sigue distribuyendo.

Incluso después de la muerte de Holt en 1985, su influencia en la educación en el hogar continua a través de sus obras. Su último libro, aprendiendo todo el tiempo: How Small Children Begin to Read, Write, Count and Investigate the World, Without Being Taught (¿Qué tan pequeños los niños empiezan a leer, escribir, contar e investigar el mundo,
sin que se les enseñe?), se publicó en 1989. Contiene una serie de sus escritos para crecer sin escolarización .

Según Holt, nadie comienza la vida siendo un estúpido. Con tan sólo observar a los bebés y a los niños y pensar y abrir la mente seriamente sobre todo lo que hacen y aprenden, notamos que muestran una forma de vida, una habilidad y un gran deseo de aprender.

Pero y, ¿qué pasa con esta extraordinaria capacidad de aprendizaje y comprensión intelectual cuando crecemos?. Pasa que se destruye, debido al proceso mal llamado educación, que se desarrolla en la mayoría de los hogares y escuelas.

La mayoría de nosotros los adultos, destruimos la mayor parte de la capacidad creativa e intelectual de los niños por las cosas que les hacemos y obligamos a hacer.
Sobre todo destruimos su capacidad al hacerlos temerosos, miedosos de no hacer lo que otras personas desean, de no agradar, de no cometer errores o de estar equivocados. Les infundimos miedo para arriesgarse, miedo para experimentar, para probar las cosas difíciles, miedo a lo desconocido. En lugar de aminorar sus temores los acrecentamos, a menudo de forma monstruosa. Encontramos ideal la clase de niños “buenos” que nos tienen el miedo suficiente para hacer lo que queremos, sin darnos cuenta de que que lo hacen debido al miedo que les imponemos. Los animamos a sentir que el principal objeto de todo lo que hagan en la escuela
es nada más conseguir una buena calificación en un examen, o para impresionar a alguien con lo que ellos aparentan saber. No solamente matamos su curiosidad sino el sentimiento de que es una cosa buena y admirable el ser curioso, para que así, a la edad de diez, quince años, la mayoría de ellos no hagan preguntas y muestren desdén hacia los pocos que así lo hacen.

Pero en una cosa debemos ser conscientes, debemos comprender que no todos los padres tenemos la capacidad de darnos cuenta de estos daños que a veces ‘inconscientemente’ comentemos, porque estamos muy sistematizados.

Sus libros se han vendido más de un millón y medio de copias y han sido traducidos
mas de catorce idiomas.

Holt describe en sus libros, que las escuelas fomentan la ansiedad y competencia, que los niños fracasan en ellas porque sienten miedo a ser castigados y humillados. Para Holt la escuela era una imposición dogmática que no tenía en cuenta los principios básicos de la educación: libertad y comunicación.

Holt escribió diez libros y numerosos artículos relacionados con la enseñanza y la sociedad que la rodea. Sus libros y escritos han sido de suma importancia para profesores, padres y educadores en casa. Muchos de sus libros se encuentran entre las obras más vendidas dentro de la rama de la enseñanza.

El autor Holt comentaba que sus libros no son un conjunto de teorías, si no de trabajos de campo que nacen de la observación y de su contacto con niños durante muchos años.

Holt sugirió que se hicieran escuelas, donde hubiese muchas cosas interesantes para ver y con las que pudieran trabajar y en la que se permitiera a los niños aprender a su manera.

“Si tienen preguntas, responder las preguntas. Si quieren saber dónde encontrar algo, enseñarles dónde tienen que buscar”.

Se crearon casi mil escuelas alternativas privadas inspiradas en sus ideas, todas fracasaron.
Según Holt “porque nadie quería mejorar las escuelas”. Muchos profesores querían hacer cambios en clase, como tener menos alumnos, menos papeleo, más sueldo para el profesorado, pero no querían cambiar el sistema educativo básico.

Diversos estudiosos de los métodos de Holt, comentan que sus ideas de reformas educativas fracasaron porque la sociedad desconfiaba ante estos nuevos métodos de aprendizaje, por ello tomo iniciativa en la educación en casa, Unschooling.
El discurso que Holt usaba en su revista estaba fuertemente influenciado por dos acontecimientos clave de su vida: su participación en el movimiento de las Escuelas Libres Norte Americanas, y por coincidir con otros pedagogos que influenciaron en la radicalización de su discurso, como es el caso de Paulo Freire, Everett Reimer o Ivan Illich otros autores con pensamientos similares de los cuales pronto te platicare.

 

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